Juergen Klopp - Liverpool run rẩy vì bóng ma Hector Cuper

Mọi thứ diễn ra rất tốt đẹp, đội bóng của bạn cứ mải miết chiến thắng ở những trận đấu giữa tuần và cuối tuần để tiến thẳng tới chức vô địch cuối mùa hay những trận chung kết. Thế nhưng, đến đúng lúc này, khi còn cách chiếc Cúp Bạc 1-2 vòng đấu hoặc 90 phút, tự nhiên toàn đội ngã sấp mặt theo cách không thể hiểu được. Cúp rơi vào tay người khác, còn bạn ngồi đếm những sợi dây chòng cổ dành cho á quân. Và khi số lượng danh hiệu á quân cứ đến đều đặn theo từng mùa, từng mùa khiến đến chính bạn cũng phát ngán câu nói tự động viên “Mùa tới sẽ là của chúng ta”, thì bạn sẽ giật mình nhận ra: Thôi chết, hay mình bị ma ám?

Câu chuyện trên chính là của Liverpool, ứng viên mạnh mẽ của cả 2 chức vô địch Premier League và Champions League 2018/19. Với số điểm hiện có bây giờ là 91, Liverpool đã thừa sức vô địch Premier League như Man United xưa kia rồi, nhưng họ hoàn toàn có thể kết thúc mùa bóng này với 97 điểm.

Đáng tiếc thay, dù là 91 hay 97 điểm cũng nguy cơ sẽ trở thành kỷ lục của sự nuối tiếc nếu Man City không đánh mất điểm nào từ giờ đến hết vòng đấu 38. Họ sẽ đăng quang với 98 điểm và bóp nát giấc mơ lần đầu tiên vô địch Premier League của The Kop.

Đó là những kết cục bàng hoàng mà ông Juergen Klopp và những người yêu mến Liverpool đã nhìn thấy như sự thật kể từ sau trận derby Manchester vừa qua, với chiến thắng thuyết phục 2-0 của Man City. Bất chấp Liverpool đã chơi rất hay suốt cả mùa giải, nhưng cái gì đã khiến họ lâm vào hoàn cảnh “tránh á quân, gặp giải nhì” như thế này.

Xét trên khía cạnh chuyên môn, lỗi lầm của Liverpool xuất phát từ giai đoạn thi đấu bất ổn từ đầu tháng 2 đến đầu tháng 3/2019. Không hiểu vì một lý do gì, Liverpool đã để Man City san bằng khoảng cách điểm cực kỳ an toàn (7 điểm) với việc họ đã hòa gần như liên tiếp trước Leicester City (30/01), West Ham (04/02), Man United (24/02), và Everton (03/03).

Chính 4 trận hòa này với 8 điểm bị đánh mất đã khiến Liverpool rơi vào tình thế để cho Man City bắt kịp. Đến khi tỉnh mộng và nỗ lực tăng tốc bằng những chiến thắng “5 sao” trước Watford hay Huddersfield thì có vẻ mọi thứ đã muộn với thày ông trò HLV Klopp. Quyền tự quyết giờ không còn nằm trong tay họ nữa.

Câu chuyện của Liverpool thoạt nghe rất bình thường trong bóng đá. Ngay như với đội bóng cũ của Juergen Klopp là Dortmund ở Bundesliga mùa này chẳng hạn. Họ vô địch tuyệt đối lượt đi trong sự sa sút mang tính hệ thống của Bayern Munich, thế nhưng bây giờ, họ đã 99% thất bại trong cuộc đua vô địch bởi vì những sai lầm chiến thuật và không biết tận dụng thời cơ.

Nhưng với Liverpool lại là một câu chuyện khác. Có hay không một hiện tượng ma ám khi mà nhà vô địch nhiều nhất của giải VĐQG Anh lại chưa từng vô địch kể từ khi giải đấu được đổi thành Premier League? Đó là một quãng thời gian dài đằng đẵng suốt 29 năm.

Không những thế, đã có nhiều mùa giải Liverpool đang băng băng tới đích bỗng nhiên sập hầm, ví dụ như ở Premier League 2013/14 với cú trượt chân kinh điển của Steven Gerrard, một nỗi đau mãi mãi không thể liền da nếu Liverpool vẫn chưa vô địch.

Gerrard và những ngôi sao của Liverpool thuở ấy như Luis Suarez sẽ không bao giờ có thể hiểu nổi tại sao mình lại đánh mất chức vô địch. Sự hăng hái, quyết tâm là có thừa, đối thủ chính thức đều đã giương cờ trắng, nhưng rồi Liverpool lại thua, thua, và thua để dâng cúp cho Man City. Như những gì đang diễn ra ở mùa giải này.

Sự hoảng hốt của Klopp và The Kop càng lớn khi mùa giải huy hoàng, đáng nhớ này đang hứa hẹn một hồi kết quen thuộc: Trắng Tay. Cả Liverpool và Man City đều chỉ gặp những đối thủ yếu hơn ở 2 vòng đấu còn lại. Việc Liverpool có nỗ lực ghi nhiều bàn cũng chẳng để làm gì nếu Man City không đánh mất điểm.

Còn ở Champions League, thứ Tư này, Liverpool sẽ bước vào vòng bán kết lượt đi với Barcelona, đối thủ còn mạnh hơn cả Real Madrid của trận chung kết mùa trước. Barcelona vừa kết thúc cuộc chiến La Liga với ngôi vô địch nên có thừa đủ tính toán để đón đợi một Liverpool đang căng mình một chốn đôi nơi.

Dường như, vào lúc này, ông Juergen Klopp đang thấy một hình bóng thân quen chờ đợi mình: Hector Cuper - một bóng ma huyền thoại của những nhà á quân vĩ đại.

Bạn có tin vào câu chuyện về những cái dớp trong bóng đá không? Chẳng cần chờ đến câu trả lời của bạn, thế giới bóng đá đã tự xác thực câu chuyện huyền bí của mình bằng một vài nhân vật nổi tiếng, nổi bật là HLV Hector Cuper dù ông có vẻ xa lạ với những người hâm mộ bóng đá trẻ tuổi.

Một HLV 63 tuổi, chẳng có gì hơn ngoài một vài bến đỗ tầm tầm như Mallorca, Valencia, Inter, Betis, Parma, ĐT Ai Cập và hiện giờ đang dẫn dắt… ĐT Uzbekistan là những thông tin có thể lấy được từ Wikipedia. Số danh hiệu thì cũng làng nhàng không kém, đơn cử như Copa CONMEBOL hay Siêu Cúp Tây Ban Nha.

Vậy nhưng Cuper vẫn là một biểu tượng, cho dù đấy là biểu tượng của sự đen đủi. Giống như Michael Ballack của giới cầu thủ, Cuper là “Vua về nhì” trong làng HLV. Thật vậy, Cuper rất “thích” về nhì, từ các giải cúp cho đến giải VĐQG. Với đội bóng nhỏ Mallorca, ông lần lượt vào chung kết Cúp Nhà Vua 1997/98, chung kết (UEFA Cup Winners' Cup) Cúp C2 năm 1998/99 và đều lần lượt thất bại trước Barcelona rồi Lazio.

Trong những năm đầu thế kỷ 21, Cuper một tay đặt Valencia lên đỉnh cao của bản đồ bóng đá châu Âu khi giúp đội bóng này vào đến hai trận chung kết Champions League liên tiếp của mùa 1999/00 và 2000/01. Kết quả, Bầy Dơi của ông đều trở thành á quân trong cả hai lần ấy. Đến khi sang Inter, Cuper cũng về nhì một cách đau đớn khi để cho Juventus qua mặt ở vòng đấu cuối tại Serie A mùa giải 2001/02.

Là một người Argentina điển hình, Cuper vô cùng cứng rắn. “Tôi chẳng tin vào lời nguyền hay những thứ thuộc về tâm linh. Tôi cũng không nghĩ vận rủi cứ đeo bám tôi mãi. Bởi vì tôi đã thua những đội bóng rất mạnh ở những trận chung kết”. Đó là câu trả lời đầy bản lĩnh của Cuper trước khi cùng ĐT Ai Cập bước vào trận chung kết AFCON 2017 gặp Cameroon.

Nhưng dù Ai Cập đã vươn lên dẫn trước Cameroon, đồng thời có cơ hội để gia tăng cách biệt ở hiệp một, song kết cục lại quay lưng với họ và thất bại một lần nữa ập đến với Cuper như một định mệnh, sau khi Cameroon bất ngờ lội ngược dòng để giành chiến thắng chung cuộc với tỷ số 2-1.

“Gene đen đủi của những người Argentina” còn xuất hiện ở một người đồng hương khác của Hector Cuper là Diego Simeone. Tuy không tuyệt đối đến mức khủng khiếp như tiền bối bởi Simeone cũng đã giành chức vô địch La Liga, Cúp Nhà vua và Europa League nhưng Atletico Madrid của El Cholo hoàn toàn có thể vinh quang hơn nếu không có những lần về nhì ở La Liga 2017/18 và đặc biệt ở 2 trận chung kết Champions League 2013/14 và 2015/16.

Và con đường xám xịt của Cuper nếu cần phải tìm một truyền nhân xứng đáng thì chỉ có thể là Juergen Klopp. Chiến lược gia người Đức không phải chưa từng giành vinh quang. Nhưng theo thời gian, cứ mỗi trận chung kết của ông là một thất bại, trải dài từ Dortmund tới Liverpool.

Nói đến Klopp là nói đến danh hiệu á quân. Thật vậy, vị HLV người Đức đang nắm giữ kỷ lục 6 lần thất bại liên tiếp trong các trận chung kết (không tính Siêu Cúp). 3 lần với Dortmund và 3 lần cùng Liverpool. Ngược dòng thời gian, hai chiến bại đầu tiên của Klopp trong các trận chung kết là chung kết Cúp Quốc gia Đức và chung kết Champions League ở mùa giải 2012/13.

Riêng trận chung kết Champions League, Dortmund đã chơi không tệ song bàn thắng của Arjen Robben đã chấm dứt mọi hy vọng của thầy trò Klopp. Cũng vì vậy, vị chiến lược gia này có “cú ăn ba” không ai muốn là giành danh hiệu á quân ở cả 3 đấu trường, với việc tại Bundesliga cũng về nhì. Một bi kịch thật sự dành cho thầy trò Klopp, nhất là khi phải chứng kiến kình địch Bayern Munich “ăn ba”.

Sau đó, Jurgen Klopp chia tay Dortmund bằng thất bại tại trận chung kết Cúp Quốc gia Đức, mặc dù đối thủ chỉ là Wolfsburg chứ không phải Bayern Munich. Một trận đấu mà tưởng chừng Dortmund đã nắm chắc phần thắng.

Chuyển sang Liverpool, mùa giải 2016/17, Klopp và các học trò có một cú đúp về nhì khi thất bại ở hai trận chung kết Cúp Liên đoàn và Europa League. Trong đó, trận chung kết Cúp Liên đoàn Liverpool đã thua trước chính Man City.

Và mùa trước, Liverpool trở thành á quân Champions League khi thất bại 1-3 trước Real Madrid ở chung kết tại Kiev. Điều đó dẫn đến một thực tế, mặc dù được xem là thành công về mặt chuyên môn tại Liverpool nhưng cho đến hiện tại Klopp vẫn chưa đem về cho sân Anfield bất kỳ danh hiệu nào.

Trên thực tế, đổ lỗi cho Klopp là chưa đủ khi cần phải tính thêm yếu tố “vía quá nặng” của Liverpool suốt gần 3 thập kỷ qua. Kể từ lúc giải đấu cao nhất nước Anh chuyển thành Premier League, Liverpool có 3 lần tiếp cận chức vô địch vào các mùa 2001/02, 2008/09 và 2013/14. Lần lượt các anh hào như Robbie Fowler, Michael Owen, Xabi Alonso, Fernando Torres, Luis Suarez và đặc biệt là Steven Gerrard đều không thể phá đi cái “dớp” về nhì chết tiệt của The Kop.

Ngày mùng 4 tháng 7 năm 1969, John Lennon – người con của bến cảng Liverpool – phát hành đĩa đơn “Give Peace a chance - Hãy cho Hòa Bình một cơ hội”. Bài hát nhanh chóng trở thành hit của làn sóng âm nhạc phản chiến, đồng thời trở thành châm ngôn, slogan của nhiều sự kiện hòa bình.

Nhưng cơ hội cho hòa bình là thứ gì đó đẹp đẽ mà mong manh và không có thật. Nó giống như cơ hội vô địch Premier League của Liverpool hiện nay vậy. Rất huy hoàng, long lanh nhưng chỉ là những bong bóng xà phòng khúc xạ ánh sáng mà thôi.

Cái sự trớ trêu ấy xuất phát từ cục diện cuộc đua trên song mã đến danh hiệu Premier League. Trước derby thành Manchester, Liverpool dẫn đầu bảng xếp hạng nhưng Man City thi đấu ít hơn một trận. Bây giờ, sau derby, Man City tái chiếm ngôi đầu với 1 điểm nhiều hơn Liverpool và mùa giải chỉ còn 2 vòng đấu nữa là hạ màn.

1 điểm rõ ràng rất mỏng manh, nhưng cái ranh giới ấy không dễ để Liverpool chinh phục. 2 vòng đấu có thể xảy ra tới 18 khả năng thắng, hòa, thua với hai đội nhưng tựu trung điều được quan tâm duy nhất là Man City có sảy chân hay không. Đó là điều kiện tiên quyết để The Kop chấm dứt cơn khát đã kéo dài đằng đẵng suốt 30 năm qua.

Tuy nhiên, sau khi đã vượt qua thử thách tại Old Trafford, hy vọng Man City sẩy chân của Liverpool đang trở nên hết sức mong manh. Bởi lẽ những đối thủ Man City chạm trán trong phần còn lại của mùa giải khá nhẹ nhàng.

Sau khi vừa vượt qua Burnley (1-0 vòng 36) khá nhọc nhằn, tiếp đến Man City sẽ chờ đón Leicester City tại Etihad ở vòng áp chót. Ở lần tiếp đón Bầy cáo gần nhất, thầy trò Pep Guardiola thắng 5-1. Cuối cùng, ở vòng đấu hạ màn, Man City làm khách của Brighton, đội bóng mà 4 lần chạm trán gần nhất, Man City đều giành chiến thắng.

Tóm lại, Liverpool đối diện nguy cơ trở thành á quân vĩ đại nhất lịch sử, khi hiện tại đã có 91 điểm, nhiều hơn 2 điểm so với kỷ lục về điểm số của một đội á quân trong lịch sử Premier League là Manchester United có được mùa 2011/12.

Vì vậy, Pep Guardiola mới nói rằng Liverpool hay Man City đều xứng đáng đăng quang sau những gì đã trình diễn. Với điểm số hiện tại, Liverpool đã giành nhiều điểm hơn nhà vô địch 3/5 mùa gần nhất. Thế mới thấy định mệnh vẫn muốn trêu ngươi Jurgen Klopp nói riêng và Liverpool nói chung. Liverpool vẫn khắc khoải với giấc mơ vô địch, còn Klopp thì gắn mác “Vua về nhì”.

The Kop đá rất hay nhưng vẫn không thể vô địch Premier League. Rất nhiều CĐV Man United khoái chí nói về điều đó như Rio Ferdinand, Wayne Rooney… những người thà nhìn Man City tiếp tục nâng cúp còn hơn Liverpool lần đầu phá dớp. Rõ ràng, nhìn vào thực tại của đại kình địch Man United, NHM Liverpool có quyền chế giễu đủ thứ.

Nhưng nên nhớ, kể từ lúc Sir Alex nghỉ hưu, Quỷ Đỏ đã giành thêm được 5 danh hiệu, trong khi phòng truyền thống của Liverpool chẳng mang về thêm một chiếc cúp nào. Thời kỳ đen tối nhất của Man United vẫn hơn đứt giai đoạn thăng hoa nhất trong thập kỷ này của Liverpool là một sự thật chua chát.

Nhất là khi họ lại về nhì ở Premier League 2018/19!

Bình luận

THỰC HIỆN:

Nội dung: HẢI AN - TRẦN LỘC - NGỌC TRUNG
Đồ họa & Thiết kế: HỮU ANH
Kỹ thuật: ĐỖ TRẦN LINH
Một sản phẩm của Bongdaplus.vn