Theo chân người tìm kiếm những nấm mồ 'Quỷ đỏ'

Kỳ Lâm
Từ 13:42 ngày 07-02-2020
Man United là một CLB vĩ đại. Đương nhiên rồi, chỉ cần nhìn vào số lượng fan của họ là đủ thấy. Nếu như tất cả các fan của Man United cùng khoác tấm áo đỏ, Trái Đất sẽ trở thành một quả cầu đỏ nhìn từ vũ trụ. Ở đâu, chúng ta cũng có thể thấy fan của Man United, kể cả ngoài nghĩa địa - không gian của những nấm mồ.

Đó là một buổi chiều tháng Hai đẹp đẽ, cách Nhà hát của những giấc mơ Old Trafford 1 dặm đường, người sáng lập ra Cộng đồng Man United ngoài nghĩa địa, ông Iain McCartney đang trong chuyến đi viếng nghĩa địa thứ hai trong ngày. Có thể bạn không biết người đàn ông này, nhưng đó chính là CĐV lớn nhất của Man United.  

“Nhiều CĐV ngày nay dường như nghĩ rằng bóng đá chỉ bắt đầu với Premier League. Khi đi bộ đến Old Trafford, ta sẽ gặp rất nhiều NHM không quan tâm đến lịch sử của CLB. Rất nhiều người chỉ ở đó khi có trận đấu. Họ không quan tâm đến quá khứ. Nhưng tôi lại có quan điểm là, với bất kỳ dữ liệu lịch sử nào, ta phải bảo tồn nó. Nếu không, nó sẽ nhanh chóng bị lãng quên”, ông McCartney chia sẻ.

Theo chân ông McCartney, phóng viên của tờ The Athletic đến nghĩa trang Weaste, nơi cách Old Trafford một cây cầu bắc qua sông Irwell. Lộ trình này từng in dấu chân của những cầu thủ huyền thoại và chủ tịch của Real Madrid. Nghĩa trang này có 332.000 nấm mồ kể từ khi nó hoạt động vào năm 1857.

Để đến được nơi cần đến, McCartney phải dùng một thiết bị định vị vệ tinh và xác định một nấm mồ đứng lẫn trong trong hàng bia mộ bạt ngàn trông như hàm răng gãy vậy. Mộ chí của nấm mồ đó vẫn ở trong tình trạng được bảo quản tốt, được trang trí với hoa hồng trắng và đỏ.

Như thể nó vẫn như khi chủ tịch của Real Madrid là Santiago Bernabeu đưa các cầu thủ của mình như Puskas, Di Stefano, Gento… đến đây để tỏ lòng kính trọng hơn 60 năm trước vậy. Trên mặt đá hoa cương đen của mộ chí ghi tên của người nằm dưới: Edward Colman (1936 - 1958). Đó là một cầu thủ của Man United thuộc thế hệ Busby Babe, người đã cùng nhiều đồng đội thiệt mạng trong chuyến bay định mệnh 609 đến Munich vào ngày 6/2/1958.  

Chủ tịch Bernabeu và các danh thủ của Real đến viếng mộ của Edward Colman

McCartney đã thành lập Cộng đồng Man United ngoài nghĩa địa hai năm trước. Và nếu bạn cảm thấy lạ lùng, có lẽ chúng ta nên làm rõ trước hết những gì đã buộc người đàn ông này ấy thành lập một “tổ chức” như vậy với động lực chủ yếu là tình yêu của ông dành cho Man United.

McCartney đã viết rất nhiều cuốn sách về Man United, nhiều đến mức ông không nhớ chính xác là bao nhiêu cuốn. Theo tìm hiểu của The Athletic, số lượng sách đó không dưới 20 cuốn và chỉ về lịch sử Man United. Đó là một con số đáng kinh ngạc.

Trận bóng đầu tiên của McCartney tại Old Trafford là vào tháng 8/1969, khi Man United đang xưng hùng xưng bá với một đội hình có nhiều danh thủ xuất sắc như George Best, Denis Law và Bobby Charlton. Thế nhưng, trận đấu đó, Man United đã thua 1-4 trước Southampton. Kể từ ấy, ông luôn sở hữu vé mùa với ghế ngồi nằm ở khu vực mà bây giờ mang tên Sir Alex Ferguson Stand trong 4 thập kỷ.

Ông cũng điều hành Câu lạc bộ nhà sưu tập Man United và sở hữu một kho lưu trữ tư nhân các bài báo có liên quan đến Man United, những bản báo cáo trận đấu của Man United và tạp chí lớn nhất.

Lạ lùng nhất, McCartney cũng thích thu thập các tờ cáo phó đám tang. Và ông đã làm tất cả những điều này từ Dumfries, nơi ông điều hành một CLB hâm mộ Man United chi nhánh phía Tây nam Scotland và vùng Carlisle. Nơi này cách sân Old Trafford 6 tiếng ngồi tàu, cho cả hành trình đi và về.  

Và từ sở thích sưu tập tờ cáo phó, McCartney bắt đầu nảy sinh ý nghĩ: tại sao không sưu tập địa điểm an nghỉ của những cầu thủ từng khoác áo Man United, không, thậm chí từ thời CLB còn mang tên Newton Heath với màu áo Xanh - Vàng xa lắc lơ trong quá khứ.

Vào hôm thứ Bảy vừa qua, trước trận hòa không bàn thắng với Wolves, McCartney đã đến nghĩa trang Stretford để dọn dẹp cây cỏ dại trên mộ phần của Jack Robson, HLV của Man United từ năm 1914 đến 1921. Cố HLV này đứng trước đương kim HLV Ole Gunnar Solskjaer 18 bậc trong danh sách các HLV của Quỷ Đỏ.

Ngay ở gần đó là một mộ phần có gắn cây thánh giá bằng đá granit khắc một dòng chữ Walter Crickmer. Đây là người từng hai lần làm HLV của Man United, và đang là thư ký của CLB khi thảm hoạ hàng không Munich cướp đi mạng sống của ông.  

Ước nguyện lớn nhất hiện nay của McCartney là ông muốn tìm được mộ phần của mọi thành viên trong đội bóng giành FA Cup năm 1909. Đó là nơi an nghỉ của Billy Meredith, Alex Bell, Dick Duckworth, thủ môn Harry Moger và thủ quân Charlie Roberts. Và cả của HLV Ernest Mangnall nữa.

Có những mộ phần rất khó tìm, ví dụ như của Sandy Turnbull, người đã ghi bàn ấn định chiến thắng đem về FA Cup, bởi ông đã bị chết trong trận chiến Arras hồi Thế Chiến I.

Di sản của Sandy giờ chỉ còn là cái tên hiện khắc trên tấm bia dựng sau đài tưởng niệm Thế Chiến I trên đường Chester, cách Old Trafford một quãng đi bộ ngắn. Nhưng rất ít NHM của Man United biết điều này.

McCartney và các trợ lý đã tìm thấy hơn 80 ngôi mộ của những cầu thủ, HLV từng phụng sự Man United cho đến nay nhưng vẫn ra sức tìm kiếm thêm. Họ cũng thích thử thách bản thân bằng cách tìm ra một số cái tên hóc búa hơn.

“Mọi người đều biết nơi chôn cất các cầu thủ thuộc thế hệ Busby Babes. Nhưng chúng tôi muốn tìm kiếm mộ phần của những người xa lạ hơn, thậm chí chỉ khoác áo Man United một vài lần”, McCartney nói.  

Việc tìm kiếm của McCartney cũng thuận lợi hơn nhờ sự hỗ trợ của Internet và mạng xã hội. Các bộ máy tìm kiếm mạnh mẽ như Google rất có hiệu quả. Và sự kết nối thông tin trên mạng xã hội cũng tỏ ra hữu ích. Song, vẫn phải cầu viện đến yếu tố may mắn, bởi không, việc tìm kiếm sẽ chỉ như húc đầu vào tường.  

McCartney đã tìm được hơn 80 mộ phần của cố cầu thủ Man United

Nếu hỏi McCartney rằng ông muốn tìm thấy mộ phần của người nào tiếp theo, người đàn ông này sẽ bật ra cái tên Joe Spence. Đó là một tiền vệ cánh của Man United, người vẫn xuất hiện trong các ca khúc cổ vũ tại Old Trafford: “Hãy đưa bóng cho Joe”. Thế nhưng, cho đến nay, McCartney vẫn chưa tìm ra mộ của Joe, tương tự như trường hợp của Jack Silcock, người cùng thời với Joe.

Ngay cả những trường hợp tương đối đơn giản cũng mang đến những thách thức riêng. Nghĩa trang Southern, nơi chôn cất nhiều người dân ở Manchester và là nơi đã truyền cảm hứng cho Morrissey viết ca khúc “Cánh cổng nghĩa địa” - một trong những tác phẩm kinh điển của ban nhạc The Smiths.  

Đây là một nghĩa trang có diện tích lớn nhất châu Âu, rộng 190 mẫu và các khu mộ được phân chia theo ô bàn cờ. Cho dù mộ của Sir Matt Busby và Lady Jean (vợ của HLV huyền thoại này) được ghi rõ nằm trong lô G997, nhưng để tìm được nó không phải là dễ dàng. Ngay cả một người định vị mộ giàu kinh nghiệm như McCartney cũng đôi khi phải bối rối khi đến viếng Sir Matt Busby.

Ngôi mộ của Billy Meredith lại là một câu chuyện khác. Nơi an nghỉ của cầu thủ được nhiều người coi là siêu sao thực sự đầu tiên của bóng đá này là một ngôi mộ vô danh, bị sụt lún và bị dẫm đạp dưới bước chân của khách bộ hành.

Meredith đã chơi cho cả Man United và Man City, trải qua một sự nghiệp đầy biến cố. Phù thủy xứ Wales này với hành động nhai tăm trứ danh đã có ảnh hưởng lớn trong việc thành lập một liên minh cầu thủ, tiền thân của tổ chức PFA (Hiệp hộp cầu thủ chuyên nghiệp) ngày nay.

Ông thi đấu đến năm 46 tuổi và là trở thành cầu thủ cao tuổi nhất trong lịch sử Man United. Nhưng khi mất vào năm 1958, ông yêu cầu được chôn trong một ngôi mộ vô danh, không mộ chí hay khắc tên.  

Phải hơn 40 năm sau, Man City và Man United mới quyết định họ phải làm gì đó. Họ phối hợp LĐBĐ xứ Wales, PFA dựng một bia đá khắc ảnh và tên của Meredith. Con gái của ông, Winifred, khi đó 95 tuổi, có mặt tại buổi lễ dựng bia mộ chí cho mộ phần của huyền thoại này.  

Đấy chính là mục đích mà McCartney muốn hướng đến. Thật vậy, ông đã được truyền cảm hứng bởi câu chuyện về những CĐV của Man United hô hào gây quỹ để khôi phục mộ phần của Harold Hardman vào năm 2014. Hardman là chủ tịch CLB  tại thời điểm thảm họa Munich xảy ra.

Ở thời điểm năm 2014 mộ phần của ông tại nghĩa trang Sale bị hư hỏng nặng và không được tu bổ bởi tệ quan liêu. Do đó, việc tu bổ mộ phần của những nhân vật bóng đá thường được các hội nhóm CĐV thực hiện. Và Cộng đồng Man United ngoài nghĩa địa của McCartney chính là một ví dụ điển hình.

McCartney đã có một file tài liệu dài 227 trang ghi lại những thông tin về chốn an nghỉ của những nhân vật bóng đá có liên quan đến Man United. Trong đó có chốn an nghỉ của ông cố vĩ đại của ông, John McCartney, thủ quân của Newton Heath trong mùa giải đầu tiên của họ ở Giải hạng Nhất.

Trong danh sách này, tại nghĩa trang Southern có mộ phần của 4 trong 8 nhà báo bị thiệt mạng trong thảm hoạ Munich, bao gồm Frank Swift, cựu thủ môn của Man City và ĐT Anh, sau đó trở thành phóng viên cho tờ News of the World.  

Mộ phần của Duncan Edwards ở nghĩa trang Dudley lúc nào cũng đông khách đến viếng và luôn được bao phủ bởi hoa hoặc một chiếc khăn choàng Man United. Còn mộ của Colman, bức tượng ông với bộ tóc rối và một chân đặt lên trái bóng đã bị tháo bởi chính gia đình ông để tránh bị phá hoại.

Cộng đồng Man United ngoài nghĩa địa của McCartney mới có thâm niên hoạt động khoảng 2 năm nhưng cơ sở dữ liệu về mộ phần được hy vọng sẽ cán mốc 100 trong một vài tháng tới. Sau đó, nó sẽ được duy trì hoạt động trong một tương lai dài.  

“Nếu bạn quan tâm đến lịch sử của một CLB bóng đá, bất kỳ CLB bóng đá nào thì phải gìn giữ thật tốt những ký ức của các cầu thủ đã và đang tồn tại. Có thể, chúng tôi sẽ không tìm được đầy đủ mộ phần của toàn bộ những ai từng phụng sự Man United, nhưng công việc tìm kiếm sẽ được tiếp tục”, McCartney kết luận.

XEM THÊM

'Tôi còn sống nhưng đâu khác gì đã chết'

Khám phá đường dây 'buôn lậu cầu thủ' của Solskjaer

Jordan Henderson đã bị Sir Alex làm hại như thế nào?

Nguồn: Bongdaplus
Ký tự còn lại 500

* Đăng nhập hoặc Đăng ký tài khoản để bình luận và chia sẻ nhanh hơn

14/7
Manchester United
02:00
Southampton
15/7
Chelsea FC
02:15
Norwich City
16/7
Manchester City
00:00
AFC Bournemouth
Burnley
00:00
Wolves
Newcastle
00:00
Tottenham Hotspur
Arsenal
02:15
Liverpool
17/7
Leicester City
00:00
Sheffield United
Everton
00:00
Aston Villa
Crystal Palace
02:15
Manchester United
Southampton
02:15
Brighton & Hove Albion
18/7
West Ham United
02:00
Watford
Norwich City
23:30
Burnley
19/7
AFC Bournemouth
20:00
Southampton
Tottenham Hotspur
22:00
Leicester City
21/7
Brighton & Hove Albion
00:00
Newcastle
Sheffield United
00:00
Everton
Wolves
02:15
Crystal Palace
22/7
Watford
00:00
Manchester City
Aston Villa
02:15
Arsenal
23/7
Manchester United
00:00
West Ham United
Liverpool
02:15
Chelsea FC
26/7
Chelsea FC
22:00
Wolves
Burnley
22:00
Brighton & Hove Albion
Arsenal
22:00
Watford
Southampton
22:00
Sheffield United
Manchester City
22:00
Norwich City
Newcastle
22:00
Liverpool
Leicester City
22:00
Manchester United
Crystal Palace
22:00
Tottenham Hotspur
Everton
22:00
AFC Bournemouth
West Ham United
22:00
Aston Villa
18/6
Aston Villa
0 - 0
Sheffield United
Manchester City
3 - 0
Arsenal
20/6
Norwich City
0 - 3
Southampton
Tottenham Hotspur
1 - 1
Manchester United
Watford
1 - 1
Leicester City
Brighton & Hove Albion
2 - 1
Arsenal
West Ham United
0 - 2
Wolves
21/6
AFC Bournemouth
0 - 2
Crystal Palace
Newcastle
3 - 0
Sheffield United
Aston Villa
1 - 2
Chelsea FC
22/6
Everton
0 - 0
Liverpool
23/6
Manchester City
5 - 0
Burnley
24/6
Leicester City
0 - 0
Brighton & Hove Albion
Tottenham Hotspur
2 - 0
West Ham United
25/6
Wolves
1 - 0
AFC Bournemouth
Newcastle
1 - 1
Aston Villa
Manchester United
3 - 0
Sheffield United
Norwich City
0 - 1
Everton
Liverpool
4 - 0
Crystal Palace
26/6
Southampton
0 - 2
Arsenal
Burnley
1 - 0
Watford
Chelsea FC
2 - 1
Manchester City
27/6
Aston Villa
0 - 1
Wolves
28/6
Watford
1 - 3
Southampton
30/6
Crystal Palace
0 - 1
Burnley
1/7
Brighton & Hove Albion
0 - 3
Manchester United
2/7
AFC Bournemouth
1 - 4
Newcastle
Arsenal
4 - 0
Norwich City
Everton
2 - 1
Leicester City
West Ham United
3 - 2
Chelsea FC
3/7
Sheffield United
3 - 1
Tottenham Hotspur
Manchester City
4 - 0
Liverpool
4/7
Norwich City
0 - 1
Brighton & Hove Albion
Leicester City
3 - 0
Crystal Palace
Manchester United
5 - 2
AFC Bournemouth
Wolves
0 - 2
Arsenal
5/7
Chelsea FC
3 - 0
Watford
Burnley
1 - 1
Sheffield United
Newcastle
2 - 2
West Ham United
Liverpool
2 - 0
Aston Villa
6/7
Southampton
1 - 0
Manchester City
7/7
Tottenham Hotspur
1 - 0
Everton
8/7
Crystal Palace
2 - 3
Chelsea FC
Watford
2 - 1
Norwich City
Arsenal
1 - 1
Leicester City
9/7
Manchester City
5 - 0
Newcastle
Sheffield United
1 - 0
Wolves
West Ham United
0 - 1
Burnley
Brighton & Hove Albion
1 - 3
Liverpool
10/7
Everton
1 - 1
Southampton
AFC Bournemouth
0 - 0
Tottenham Hotspur
Aston Villa
0 - 3
Manchester United
11/7
Norwich City
0 - 4
West Ham United
Watford
2 - 1
Newcastle
Liverpool
1 - 1
Burnley
Sheffield United
3 - 0
Chelsea FC
12/7
Brighton & Hove Albion
0 - 5
Manchester City
Wolves
3 - 0
Everton
Aston Villa
2 - 0
Crystal Palace
Tottenham Hotspur
2 - 1
Arsenal
13/7
AFC Bournemouth
4 - 1
Leicester City
TT
Đội bóng
Trận
+/-
Điểm
1
Liverpool
35
49
93
2
Manchester City
35
57
72
3
Chelsea FC
35
14
60
4
Leicester City
35
29
59
5
Manchester United
34
26
58
6
Wolves
35
11
55
7
Sheffield United
35
5
54
8
Tottenham Hotspur
35
9
52
9
Arsenal
35
7
50
10
Burnley
35
-8
50
11
Everton
35
-11
45
12
Southampton
34
-13
44
13
Newcastle
35
-16
43
14
Crystal Palace
35
-15
42
15
Brighton & Hove Albion
35
-16
36
16
West Ham United
35
-15
34
17
Watford
35
-21
34
18
AFC Bournemouth
35
-24
31
19
Aston Villa
35
-27
30
20
Norwich City
35
-41
21
  • Sinh nhật buồn, James đếm ngược ngày rời Real Sinh nhật buồn, James đếm ngược ngày rời Real

    Tiền vệ James Rodriguez thêm một lần nữa không được HLV Zinedine Zidane điền tên vào đội hình thi đấu của Real Madrid dù không gặp bất cứ vấn đề gì về sức khỏe. Có lẽ, ngày rời sân Bernabeu của tuyển thủ Colombia không còn xa.

  • Nhận định bóng đá Newcastle vs Tottenham, 00h00 ngày 16/7 00h00 ngày 16/7, Newcastle vs Tottenham

    BongdaPlus cập nhật tỷ lệ, tip, soi kèo bóng đá, nhận định trận đấu Newcastle vs Tottenham tại vòng 36 Ngoại hạng Anh vào lúc 00h00 ngày 16/7.

  • Nhận định bóng đá Man City vs Bournemouth, 00h00 ngày 16/7 00h00 ngày 16/7: Man City vs Bournemouth

    BongdaPlus cập nhật tỷ lệ, tip, soi kèo bóng đá, nhận định trận đấu Man City vs Bournemouth tại vòng 36 Ngoại hạng Anh vào lúc 00h00 ngày 16/7.

  • Nhận định bóng đá Arsenal vs Liverpool, 02h15 ngày 16/07 02h15 ngày 16/07, Arsenal vs Liverpool

    BongdaPlus cập nhật tỷ lệ, tip, soi kèo bóng đá, nhận định trận đấu Arsenal vs Liverpool tại vòng 36 Ngoại hạng Anh vào lúc 02h15 ngày 16/7.

Thông tin Toà soạn

Tạp chí Điện tử Bóng Đá

Tổng Biên tập:
Nguyễn Văn Phú
Phó tổng Biên tập:
Nguyễn Tùng Điển Thạc Thị Thanh Thảo Nguyễn Hà Thanh Nguyễn Trung Kiên
Địa chỉ liên hệ
Tầng 6+7 tòa nhà Licogi 13
Số 164 đường Khuất Duy Tiến, quận Thanh Xuân, Hà Nội

Điện thoại: (84.24)35541188 - (84.24)35541199
Fax: (84.24)35539898
Email: toasoan@bongdaplus.vn
 

Liên hệ Quảng cáo

Điện thoại: 0989197425
Email: quangcao@bongdaplus.vn

x