Tạm biệt Zach Randolph, 'gấu lớn' hoàn lương

Phương Minh
Từ 10:13 ngày 07-01-2020
1 năm rưỡi sau trận cuối cùng cho đội bóng rổ Sacramento Kings, Zach Randolph vừa tuyên bố giải nghệ, khép lại một sự nghiệp lắm thăng trầm. Xét về tài năng, “Gấu lớn” có thể không phải là một siêu sao. Nhưng cuộc đời anh lại là câu chuyện tuyệt vời về nghị lực vượt lên số phận.
Tạm biệt Zach Randolph, 'gấu lớn' hoàn lương

Hôm 27/12/2019 vừa rồi, Zach Randolph vừa chính thức giải nghệ, sau 1 mùa không thi đấu và nỗ lực trở lại bất thành. Tấm màn đã hạ xuống, cựu trung phong của Portland Trail Blazers, New York Knicks, Los Angeles Clippers, Memphis Grizzlies và Sacramento Kings dừng bước ở tuổi 38 sau 18 mùa góp mặt ở giải NBA. Anh để lại sau lưng một sự nghiệp đầy những ngã rẽ, kịch tính, những hành động ngu ngốc và cả sự chuộc lỗi.

Chuyện đời của Randolph là một câu chuyện đau đớn điển hình của người Mỹ, luôn khiến người ta bị sốc dù có được kể lại 1.000 lần. Anh sinh ra và lớn lên tại thành phố Marion, bang Indiana, trong một gia đình có 5 người. Bố Randolph bỏ rơi mẹ con anh khi cựu trung phong này còn là một đứa trẻ. Cả nhà sống trong cảnh nghèo đói và dù Randolph sớm phát lộ tài năng bóng rổ trong đội bóng của trường cấp 3 Marion, những thành công trên sàn đấu không thể cải thiện tình trạng tài chính bi đát của gia đình.

Lần đầu tiên Randolph gặp rắc rối với luật pháp cũng vì nghèo. Vì liên tục bị đám bạn học chế nhạo do chỉ có độc một cái quần để mặc khi đến trường, anh quyết định chui vào hàng quần áo và thó một chiếc quần jeans. Kết quả, ngôi sao tương lai của NBA bị tóm và trải qua 30 ngày trong trường giáo dưỡng. Những năm sau đó, Randolph còn bị tống giam thêm vài lần nữa vì liên quan đến ma túy và tàng trữ vũ khí.

Tình trạng bạo lực tồi tệ và sự chia rẽ giữa các cộng đồng ở Marion, nơi bị ảnh hưởng bởi nhóm phân biệt chủng tộc Ku Klux Klan, đã tác động không nhỏ đến Randolph. Cái nghèo cùng việc lớn lên thiếu người cha cũng tạo ra tính cách ương bướng và thách thức của anh, như một bản năng tự vệ trước thái độ dè bỉu của người khác. Sau này, Randolph thừa nhận: “Bạn phải đối mặt với sự kỳ thị ở mọi nơi. Dường như ai cũng sẵn sàng nói vào mặt bạn là mày sẽ chẳng trở thành cái gì cả”.

Chiếc áo số 50 của Zach Randolph đã trở thành huyền thoại tại NBA

Nhưng bất chấp những vấn đề với luật pháp, mỗi lần ra sân, Randolph lại trở thành một con người khác. Tài năng bóng rổ đã giúp anh góp mặt trong đội bóng của Đại học Michigan, rồi sau đó được Portland Trail Blazers chiêu mộ. Những tưởng việc góp mặt ở giải NBA sẽ thay đổi con người Randolph. Tuy nhiên, anh lại nhanh chóng gây rắc rối ở đội bóng mới cùng đám bạn xấu Damon Stoudemire, Rasheed Wallace và Reuben Patterson. Bộ tứ này đã vài lần bị bắt vì tàng trữ cần sa, đánh lộn và lái xe khi say rượu, đến mức người ta từng chế lại cái tên đội Portland Trail Blazers thành... Portland Jail (xà lim) Blazers.

Nhưng thật kỳ lạ, song song với lối sống ngựa chứng, tài năng của Randolph vẫn nở rộ. Ở mùa thứ 3 khoác áo Portland, anh thậm chí còn trở thành ngôi sao số 1 của đội với hiệu suất 20 điểm và 11 lần bắt bóng bật bảng mỗi trận. Khi bắt đầu không thể lên rổ được nữa vì vấn đề cân nặng, Randolph liền tự điều chỉnh lối chơi của mình, để trở thành chuyên gia chắn bóng thấp, sẵn sàng quét sạch mọi đối thủ ở trước mặt mình. Chình vì lối chơi ấy cùng thể hình bồ tượng (cao 2m06, nặng 113 kg), biệt danh “Gấu lớn” đã ra đời.

Chia tay Portland năm 2007, Randolph trải quả 2 năm ngắn ngủi với New York Knicks và Los Angeles Clippers trước khi cập bến đội bóng của đời mình là Memphis Grizzlies năm 2009. Sau 8 năm gắn bó, anh đã trở thành một tượng đài tại đội bóng của bang Tennessee. Nhưng điều đáng ngạc nhiên hơn cả là ở đây, chàng “bad boy” đã bắt đầu tu tỉnh.

Môi trường giống như một gia đình ở đội bóng, cùng bầu không khí thân thiện của thành phố mà hầu hết cư dân đều thuộc tầng lớp lao động khiến Randolph thay đổi. Anh lột xác thành một ông chú hài hước, luôn kiên nhẫn giảng giải về mọi thứ cho những cầu thủ trẻ. Thay vì sa vào những trò thách thức luật pháp, anh dành hàng giờ để ký tặng lên áo đấu, bóng cho các CĐV với nụ cười ngoác đến tận mang tai. Đó là sự thay đổi ít ai ngờ tới nơi “Gấu lớn”, người mà quá trình “hoàn lương” có thể dựng được thành một bộ phim của Hollywood.

Sự vinh danh từ Memphis Grizzlies
Memphis Grizzlies chính là đội mà Randolph gắn bó lâu nhất (8 năm), và cũng là nơi chứng kiến những đỉnh cao trong sự nghiệp của cầu thủ này. Nhờ phong độ tuyệt vời trong màu áo Memphis, anh đã 2 lần được tuyển chọn góp mặt trong các trận NBA All-Star vào các năm 2010, 2013 và 1 lần lọt vào đội hình tiêu biểu của giải đấu năm 2011. Để tri ân những đóng góp của Randolph, ông chủ Robert Pera của Memphis Grizzlies từng tuyên bố sẽ treo vĩnh viễn số áo 50 của “Gấu lớn”.

Khoác áo Memphis, nhận lương Portland

Số phận của các cầu thủ bóng rổ sau khi giải nghệ thương khá hẩm hiu. Theo tờ Sports Illustrated, khoảng 60% cầu thủ NBA phá sản chỉ 5 năm sau khi kết thúc sự nghiệp vì thói chi tiêu phung phí như thời còn thi đấu đỉnh cao. Lường trước viễn cảnh ấy, người đại diện Raymond Brothers đã thuyết phục Randolph ký điều khoản “trả chậm” khi gia hạn hợp đồng với Portland Trail Blazers năm 2004. Thay vì nhận cả cục 84 triệu USD, 25 triệu được giữ lại trả trong khoảng 2012-2017, lúc Randolph đã khoác áo Memphis Grizzlies.

Nguồn: Bongdaplus
Ký tự còn lại 500

* Đăng nhập hoặc Đăng ký tài khoản để bình luận và chia sẻ nhanh hơn

11/7
Norwich City
18:30
West Ham United
Watford
18:30
Newcastle
Liverpool
21:00
Burnley
Sheffield United
23:30
Chelsea FC
12/7
Brighton & Hove Albion
02:00
Manchester City
Wolves
18:00
Everton
Aston Villa
20:15
Crystal Palace
Tottenham Hotspur
22:30
Arsenal
13/7
AFC Bournemouth
01:00
Leicester City
14/7
Manchester United
02:00
Southampton
15/7
Chelsea FC
02:15
Norwich City
16/7
Manchester City
00:00
AFC Bournemouth
Burnley
00:00
Wolves
Newcastle
00:00
Tottenham Hotspur
Arsenal
02:15
Liverpool
17/7
Leicester City
00:00
Sheffield United
Everton
00:00
Aston Villa
Crystal Palace
02:15
Manchester United
Southampton
02:15
Brighton & Hove Albion
18/7
West Ham United
02:00
Watford
Norwich City
23:30
Burnley
19/7
AFC Bournemouth
20:00
Southampton
Tottenham Hotspur
22:00
Leicester City
21/7
Brighton & Hove Albion
00:00
Newcastle
Sheffield United
00:00
Everton
Wolves
02:15
Crystal Palace
22/7
Watford
00:00
Manchester City
Aston Villa
02:15
Arsenal
23/7
Manchester United
00:00
West Ham United
Liverpool
02:15
Chelsea FC
26/7
Chelsea FC
22:00
Wolves
Burnley
22:00
Brighton & Hove Albion
Arsenal
22:00
Watford
Southampton
22:00
Sheffield United
Manchester City
22:00
Norwich City
Newcastle
22:00
Liverpool
Leicester City
22:00
Manchester United
Crystal Palace
22:00
Tottenham Hotspur
Everton
22:00
AFC Bournemouth
West Ham United
22:00
Aston Villa
18/6
Aston Villa
0 - 0
Sheffield United
Manchester City
3 - 0
Arsenal
20/6
Norwich City
0 - 3
Southampton
Tottenham Hotspur
1 - 1
Manchester United
Watford
1 - 1
Leicester City
Brighton & Hove Albion
2 - 1
Arsenal
West Ham United
0 - 2
Wolves
21/6
AFC Bournemouth
0 - 2
Crystal Palace
Newcastle
3 - 0
Sheffield United
Aston Villa
1 - 2
Chelsea FC
22/6
Everton
0 - 0
Liverpool
23/6
Manchester City
5 - 0
Burnley
24/6
Leicester City
0 - 0
Brighton & Hove Albion
Tottenham Hotspur
2 - 0
West Ham United
25/6
Wolves
1 - 0
AFC Bournemouth
Newcastle
1 - 1
Aston Villa
Manchester United
3 - 0
Sheffield United
Norwich City
0 - 1
Everton
Liverpool
4 - 0
Crystal Palace
26/6
Southampton
0 - 2
Arsenal
Burnley
1 - 0
Watford
Chelsea FC
2 - 1
Manchester City
27/6
Aston Villa
0 - 1
Wolves
28/6
Watford
1 - 3
Southampton
30/6
Crystal Palace
0 - 1
Burnley
1/7
Brighton & Hove Albion
0 - 3
Manchester United
2/7
AFC Bournemouth
1 - 4
Newcastle
Arsenal
4 - 0
Norwich City
Everton
2 - 1
Leicester City
West Ham United
3 - 2
Chelsea FC
3/7
Sheffield United
3 - 1
Tottenham Hotspur
Manchester City
4 - 0
Liverpool
4/7
Norwich City
0 - 1
Brighton & Hove Albion
Leicester City
3 - 0
Crystal Palace
Manchester United
5 - 2
AFC Bournemouth
Wolves
0 - 2
Arsenal
5/7
Chelsea FC
3 - 0
Watford
Burnley
1 - 1
Sheffield United
Newcastle
2 - 2
West Ham United
Liverpool
2 - 0
Aston Villa
6/7
Southampton
1 - 0
Manchester City
7/7
Tottenham Hotspur
1 - 0
Everton
8/7
Crystal Palace
2 - 3
Chelsea FC
Watford
2 - 1
Norwich City
Arsenal
1 - 1
Leicester City
9/7
Manchester City
5 - 0
Newcastle
Sheffield United
1 - 0
Wolves
West Ham United
0 - 1
Burnley
Brighton & Hove Albion
1 - 3
Liverpool
10/7
Everton
1 - 1
Southampton
AFC Bournemouth
0 - 0
Tottenham Hotspur
Aston Villa
0 - 3
Manchester United
TT
Đội bóng
Trận
+/-
Điểm
1
Liverpool
34
49
92
2
Manchester City
34
52
69
3
Chelsea FC
34
17
60
4
Leicester City
34
32
59
5
Manchester United
34
26
58
6
Wolves
34
8
52
7
Sheffield United
34
2
51
8
Arsenal
34
8
50
9
Tottenham Hotspur
34
8
49
10
Burnley
34
-8
49
11
Everton
34
-8
45
12
Southampton
34
-13
44
13
Newcastle
34
-15
43
14
Crystal Palace
34
-13
42
15
Brighton & Hove Albion
34
-11
36
16
West Ham United
34
-19
31
17
Watford
34
-22
31
18
AFC Bournemouth
34
-27
28
19
Aston Villa
34
-29
27
20
Norwich City
34
-37
21
Thông tin Toà soạn

Tạp chí Điện tử Bóng Đá

Tổng Biên tập:
Nguyễn Văn Phú
Phó tổng Biên tập:
Nguyễn Tùng Điển Thạc Thị Thanh Thảo Nguyễn Hà Thanh Nguyễn Trung Kiên
Địa chỉ liên hệ
Tầng 6+7 tòa nhà Licogi 13
Số 164 đường Khuất Duy Tiến, quận Thanh Xuân, Hà Nội

Điện thoại: (84.24)35541188 - (84.24)35541199
Fax: (84.24)35539898
Email: toasoan@bongdaplus.vn
 

Liên hệ Quảng cáo

Điện thoại: 0989197425
Email: quangcao@bongdaplus.vn

x