Ryan Mason & một sự nghiệp điên rồ như phim viễn tưởng

Ở tuổi 29, khi mà nhiều người còn đang chinh chiến với sự nghiệp quần đùi áo số, Ryan Mason đã bước lên đảm nhận ghế HLV trưởng của một ông lớn Ngoại hạng Anh như Tottenham Hotspur.

Trung vệ Michael Dawson không giấu nổi sự phấn khích của mình trước viễn cảnh Ryan Mason dẫn dắt Tottenham trong trận chung kết League Cup 2020/21 với Man City vào đêm nay.

Trong vòng 1 tuần qua, một số người cho rằng việc Mason được bổ nhiệm làm HLV tạm thời của Tottenham cũng siêu thực như bộ phim xung quanh giải European Super League.

Dawson, cựu đội trưởng của Spurs, nói: "Sẽ là một câu chuyện đáng nhớ nếu Tottenham có thể giành chiến thắng với Mase là thuyền trưởng. Đó là một giấc mơ mà không nhiều người từng nghĩ tới".

1 CLB đang khao khát có được danh hiệu đầu tiên kể từ năm 2008 đã tin tưởng vào một người mới 29 tuổi. Chủ tịch Daniel Levy đã rất mạo hiểm khi chọn Mason thay vì một chuyên gia đấu cúp như Jose Mourinho, người vừa bị sa thải vào hôm thứ Hai.

Mason đã trở thành HLV trẻ nhất lịch sử Premier League sau khi giúp Tottenham giành chiến thắng 2-1 trước Southampton hồi giữa tuần. Và bây giờ, anh có cơ hội để đối mặt với Pep Guardiola trong trận chung kết League Cup.

Nếu như HLV tạm quyền của Tottenham vẫn đang không tin vào hiện thực này thì ngay cả những người đồng đội cũ của anh cũng vậy. Dawson nói: "Đó sẽ là một cột mốc vô cùng đáng nhớ".

Cuộc đời và sự nghiệp của Mason vẫn luôn có những kịch tính như vậy. Trong 7 mùa giải, anh đã có trận ra mắt ở Premier League với Tottenham, được gọi lên ĐT Anh, trở thành bản hợp đồng kỷ lục của Hull City, buộc phải giải nghệ sớm do chấn thương và bây giờ sẽ dẫn dắt CLB từ thủa bé của mình. "Thật là điên rồ", Mason nói mở đầu cuộc họp báo đầu tiên của mình vào đầu tuần này.

Rất ít người có được nhiều kịch tính trong sự nghiệp như Mason. Anh là một chàng trai London niềm nở, lịch sự và tốt tính. Khi còn là cầu thủ của Tottenham, anh vẫn luôn được đánh giá là rất thông minh và có những suy nghĩ sâu sắc.

"Một người đàn ông tuyệt vời với bộ não bóng đá tuyệt vời", một nguồn tin trong phòng thay đồ tại Tottenham cho biết. "Chỉ có một từ duy nhất của tôi về Mason. Đó là 'người hùng'. Chỉ vậy thôi", cựu HLV Leonid Slutsky của Hull nói.

Công việc huấn luyện đã nhanh chóng trở thành mục tiêu của Mason sau khi anh buộc phải giải nghệ ở tuổi 26. Một chấn thương đầu khủng khiếp khiến anh không thể tiếp tục thi đấu và đã chuyển sang nghiệp huấn luyện trong 3 năm qua. Những nỗ lực của anh đã thuyết phục được Levy và tuổi tác không thành vấn đề.

"Mọi người đều nói Mason rất dễ thương và am hiểu về chiến thuật. Nhiều người nói với tôi rằng anh ấy rất yêu thích công việc huấn luyện và luôn muốn trở thành một HLV", Dawson nói thêm.

"Cuộc sống của Mason đã biến đổi chỉ sau một đêm. Anh ấy trông như mới 22 bên ngoài đường biên ở trận gặp Southampton. Nhưng hãy chờ vài tuần và Mason có thể sẽ trông như 42".

Thời khắc quan trọng của Mason với trận chung kết League Cup sẽ không đến nếu con đường sự nghiệp của anh không thay đổi vào ngày 22/1/2017. Hull để thua Chelsea 0-2 còn Mason va chạm nặng với hậu vệ Gary Cahill của The Blues.

Chấn thương kinh hoàng khiến Mason phải giải nghệ ở tuổi 26

Một chấn thương rạn xương sọ và Mason được chuyển thẳng tới phòng phẫu thuật khẩn cấp tại Bệnh viện St Mary’s ở Paddington chỉ hơn một giờ sau đó. Một vết sẹo dài ở trên đầu với 42 chiếc ghim.

Dawson khi đó là đội trưởng của Hull và là một trong những người đầu tiên được phép đến thăm vào ngày hôm sau cùng với bác sĩ của CLB là Mark Waller. Ông này chính là người mà Mason cho là có công lớn nhất trong việc giúp anh thoát khỏi cửa tử.

Dawson nói: "Anh ấy đã trải qua rất nhiều điều tồi tệ trong ngày hôm đó ở Chelsea. Một pha va chạm thật kinh khủng. Tôi đã cùng với bố mẹ anh ấy trong bệnh viện. Bạn sẽ không mong đợi gặp phải những chấn thương đó. Việc không thể chơi bóng nữa là quá tàn nhẫn với Mason".

Mason vẫn là bản hợp đồng kỷ lục của Hull sau khi gia nhập vào những ngày cuối cùng của mùa Hè năm 2016 khi chuyển từ Spurs sang với giá 13 triệu bảng. Đây được coi là bàn đạp để anh trở lại Tam sư khi được ra sân thường xuyên tại Premier League. Pochettino đã cố gắng thuyết phục Mason ở lại Tottenham nhưng không thành công.

Những người biết Mason tại Hull đều nhớ anh là một người "trầm lặng, lịch sự và trên hết là chăm chỉ". Ngay cả khi chấn thương để lại cho anh 14 tấm kim loại ở trên đầu, CLB vẫn sẵn sàng giữ anh ở lại. Một cựu nhân viên của Hull cho biết: "Anh ấy nỗ lực để trở lại bằng chính tự bản thân mình".

Trong thời gian phải nằm nhà, Mason bắt đầu học piano và giờ đây đã trở thành một tay chơi đàn cừ khôi. Anh cũng đã được lên chức cha khi cậu con trai George chào đời cách đây 3 năm.

Mason đã làm tất cả mọi thứ để có thể thi đấu trở lại. Hull thậm chí còn đặt làm riêng một tấm bảo vệ đầu cho anh. Tuy nhiên, số phận không mỉm cười với anh. Mason chấp nhận thực tế cay đắng vào tháng 2 năm 2018 khi các chuyên gia cho biết việc quay trở lại là quá mạo hiểm.

Sau khi biết mình không thể quay lại nghiệp cầu thủ, Mason bắt đầu theo đuổi công việc làm truyền thông đồng thời cũng tham gia đánh golf để giết thời gian. "Tôi cảm thấy khá tự do", anh nói trong một cuộc phỏng vấn với The Coach’s Voice vào tháng 12.

Cuộc sống tưởng như cứ thế trôi qua với Mason, cho đến khi John McDermott, cựu trưởng ban huấn luyện học viện và hiện là trợ lý giám đốc kỹ thuật của FA, mời anh tới tham gia công tác huấn luyện của Tottenham. Mason sẽ giúp đỡ các học viên của CLB khi HLV vắng mặt. "Càng về sau, tôi càng cảm thấy phấn khích với công việc này", anh nói. "Nó nhanh chóng trở thành một cơn nghiện đối với tôi".

Mason quay lại Tottenham với tư cách HLV đội U19

Ban đầu, Mason chỉ làm bán thời gian nhưng sau đó đã chính thức đảm nhận công việc này vào tháng 4/2018. Đến mùa Hè năm 2019, anh được bổ nhiệm làm HLV đội U19 của Tottenham. 12 tháng sau, anh trở thành người đứng đầu bộ phận phát triển cầu thủ, từ 17 tuổi đến dưới 23 tuổi.

Đó là công việc mà anh làm cho đến khi Mourinho bị sa thải vào thứ Hai. Đến thứ Ba, Mason được bổ nhiệm làm HLV tạm quyền của Tottenham cho đến cuối mùa giải. Chiến thắng 2-1 trước Southampton là khởi đầu hoàn hảo đối với anh.

Dawson nói: "Đúng vậy, cách anh ấy tự điều hành CLB thật ấn tượng. Đó là lý do tại sao Daniel Levy đã giao cho anh ấy phụ trách phần còn lại của mùa giải. Đó không phải là một trận đấu hay một buổi huấn luyện mà là 7 trận đấu. CLB nhận ra rằng anh ấy có thể đương đầu với những áp lực và kỳ vọng. Ai biết được anh ấy sẽ còn đi đến đâu".

Mason là một nhân vật điềm đạm, ít nói trong thời gian làm HLV của mình. Những người thân thiết với Mason sẽ không ngạc nhiên với điều này.

Will Keane, một người bạn thân và đồng đội cũ tại Hull City, nói: "Mason là một nhân vật rất điềm đạm. Tôi cảm thấy như thể anh ấy thể hiện điều đó trong từng bước đi của mình. Qua những gì đã làm cho thấy anh ấy rất vững vàng về mặt tinh thần".

"Mason là một trong những nhân vật mà bất cứ điều gì đã đặt ra, anh ấy sẽ làm theo tiêu chuẩn cao nhất. Anh ấy luôn là một người rất chuyên nghiệp. Tôi chắc chắn rằng anh ấy đã đưa điều đó vào quá trình huấn luyện của mình. Anh ấy sẽ không chấp nhận sự hời hợt. Một người rất cầu toàn".

Không thể phủ nhận Tottenham là câu lạc bộ của Mason. Sinh ra ở Enfield và lớn lên ở Cheshunt, anh theo học các trường bóng đá do Micky Hazard, cựu tiền vệ Tottenham và người từng đoạt Cúp UEFA điều hành.

Năm 8 tuổi, Mason gia nhập học viện của Spurs theo lời giới thiệu của Hazard. Ông đã kể lại câu chuyện đó trên Sportsday với Paul Coyte trên Talksport 2.

"Khi tôi đưa cậu ấy đến Spurs, tôi đã nói với huấn luyện viên lúc bấy giờ là Robbie Stepney rằng 'Robbie nghe này, tôi sẽ mang đến một tài năng thực sự đặc biệt. Nhưng tôi sẽ không đưa cậu ấy vào thử việc. Tôi muốn anh ký hợp đồng với anh ấy luôn bởi vì anh ấy thực sự đặc biệt", Hazard nói.

"Mason đã thể hiện là một cầu thủ bóng đá thông minh từ khi còn rất trẻ, không khó để tôi thấy cậu bé này có điều gì đó đặc biệt", ông nói thêm.

Mason ra mắt Tottenham khi mới 17 tuổi trong trận thắng tại UEFA Cup trước NEC Nijmegen nhưng phải đợi gần 4 năm cho đến lần xuất hiện tiếp theo sau khi được cho mượn tại Yeovil, Doncaster và Millwall. 

Pochettino rất quý trọng và đánh giá cao khả năng huấn luyện của Mason

Mãi đến tháng 9 năm 2014, anh mới có trận ra mắt Premier League, được tung vào sân trong trận derby Bắc London bởi Pochettino. Anh đã chơi trọn vẹn 90 phút trong trận hòa 1-1 này.

"Tôi nghĩ nếu bạn nhìn vào cách anh ấy từng bước tiến lên trong sự nghiệp như thế nào, đó là minh chứng cho tính cách của anh ấy", một cựu nhân viên của Spurs nói. "Không có nhiều cầu thủ làm được như thế".

Pochettino từng nói rằng ông đã nhận thấy Mason "tỏ ra bi quan" khi nhận lời làm HLV của Tottenham vào mùa Hè năm 2014. 

Mason là người hùng giúp Pochettino khởi động sự nghiệp của mình với tư cách là HLV của Spurs khi anh ghi bàn trong chiến thắng 3-1 trên sân nhà trước Nottingham Forest ở Capital One Cup. 

Anh và Harry Kane mang tới sự trẻ trung và khiến mùa giải đầu tiên của Pochettino đầy hứa hẹn. 6 tháng sau, Mason mang về bàn thắng duy nhất cho đội tuyển Anh trong trận hòa 1-1 trước ĐT Italia. Pochettino là một trong những người đầu tiên chúc mừng Mason.

Nhưng sau đó là quãng ngày đen tối. Anh gặp phải chấn thương và sau đó không cạnh tranh được suất đá chính ở Tottenham (chỉ đá chính 8 trận ở Premier League 2015/16).

"Ryan luôn thể hiện mình là người thông minh", Pochettino viết trong cuốn sách Brave New World: Inside Pochettino’s Spurs của mình. "Anh ấy đã vượt qua những hạn chế của mình bằng cách làm việc chăm chỉ. Anh ấy là một người ấm áp, khiêm tốn. Một hình mẫu thực sự. Tôi nhớ anh ấy".

Pochettino rất mong muốn được giúp đỡ và rất vui mừng khi thấy Mason trở lại vào mùa Xuân năm 2018.

"Thực tế là Pochettino đã muốn mời Mason vào đội ngũ huấn luyện sau khi anh tuyên bố giải nghệ. Ông ấy đã nhìn thấy tiềm năng trở thành một huấn luyện viên giỏi của Mason", Keane nói. "Anh ấy luôn là một trong những cầu thủ hiểu rất rõ trận đấu".

Mason có một kế hoạch rõ ràng về việc Tottenham sẽ làm gì trong phần còn lại của mùa giải này. "Tôi muốn chúng tôi dũng cảm và năng nổ, hãy chơi bóng như Tottenham Hotspur. Tôi muốn một đội bóng làm cho người hâm mộ của chúng tôi tự hào", anh nói.

Những buổi tập mới chỉ đếm trên đầu ngón tay nhưng Mason đã ghi dấu ấn của mình. Thủ môn Hugo Lloris, người hơn Mason tới 5 tuổi, đã phát biểu sau trận thắng Southampton hồi giữa tuần: "Chỉ trong một thời gian ngắn, anh ấy đã cho chúng tôi một cấu trúc đội, một hình dạng. Anh ấy đã cho chúng tôi cách tiếp cận bóng đá của mình. Thành thật mà nói, anh ấy mới 29 tuổi nhưng đã cho thấy sự trưởng thành đáng nể. Và cả sự tự tin nữa. Anh ấy truyền năng lượng tốt đẹp này cho các cầu thủ".

Tottenham chuẩn bị có trận đấu vô cùng quan trọng với Man City tại chung kết Cúp Liên đoàn. Sẽ rất khó để Gà trống có thể đánh bại Man xanh nhưng đối với một người từng trải qua quá nhiều biến cố như Mason, chẳng có gì là không thể cả.

Ký tự còn lại 500

* Đăng nhập hoặc Đăng ký tài khoản để bình luận và chia sẻ nhanh hơn

Thông tin Toà soạn

Tạp chí Điện tử Bóng Đá

Tổng Biên tập:
Nguyễn Văn Phú
Phó tổng Biên tập:
Nguyễn Tùng Điển Thạc Thị Thanh Thảo Nguyễn Hà Thanh Nguyễn Trung Kiên Vũ Khắc Sơn

Địa chỉ liên hệ

Tầng 6+7 tòa nhà Licogi 13
Số 164 đường Khuất Duy Tiến, quận Thanh Xuân, Hà Nội

Điện thoại: (84.24)35541188 - (84.24)35541199
Fax: (84.24)35539898
Email: toasoan@bongdaplus.vn
 

Liên hệ Quảng cáo

Điện thoại: 0912 225 667
Email: quangcao@kib.vn hoặc dieuloan@kib.vn

x